Las especias: la madre de la cocina Hindú


Las especias: la madre de la cocina Hindú

“— ¿Qué ingrediente serías en una ensalada? —preguntó el entrevistador.” “—El aceite. El que todo lo une, conserva y alegra— dijo el pretendiente al puesto de trabajo en Barcelona.” En un universo paralelo, la misma entrevista se producía en Agra, al norte de la India. La respuesta obtenida entonces fue “—Las especias. Las que todo lo unen, conservan y alegran”.

¿Por qué son importantes las especias indias en la gastronomía?

En nuestra cocina india en barcelona las especias indias representan lo mismo que el aceite en la cocina mediterránea: ese acompañante que brilla por su actitud pasiva, el que exalta el componente principal del plato con un papel secundario, el que en su ausencia, los sabores carecen de esencia. Así pues, no se puede entender esta milenaria cocina asiática sin la presencia de las especias. Su rol no sólo reside en obtener esencias mixtas y exóticas, potenciar los sabores y  ofrecer colores a la vista. Su función llega más lejos. Las especias indias—en Sindur siempre de origen natural—otorgan innumerables beneficios para la salud: tienen propiedades digestivas, anticancerígenas, activan nuestra circulación y son antibacterianas, además de conservar perfectamente las calidades nutritivas de cualquier alimento al que acompañan. El hecho de que las especias provengan de varias partes de la planta; desde raíces hasta bulbos, pasando por hojas, semillas, cortezas, resinas o de la misma flor de la planta, hacen que la cantidad de texturas, sabores y propiedades alimenticias que se pueden encontrar en la cocina Hindú sean ilimitadas.  Para un paladar mediterráneo, probar esta mezcla de sabores y esencias supone un viaje milenario a una cultura que, mediante la experimentación con los frutos de su tierra,  ofrece una experiencia extrasensorial y diferente a las costumbres occidentales en un gran variedad de platos combinados minuciosamente. Haciendo memoria histórica, un viaje similar es el que hizo Cristóbal Colón seis siglos atrás, cuando se embarcó hacia la India y descubrió América. En aquel tiempo, otra entrevista tuvo lugar: “—Dime Colón, ¿por qué debería financiar el viaje mediante esta ruta alternativa?— preguntó la Reina Isabel de las Castillas.” “—Para llegar antes al mercado de las especias, su Alteza. Las que todo lo unen, conservan y alegran— respondió Colón, que obtuvo el proyecto.” Cambiaron el rumbo y cambió el mundo. Y todo, por las especias, la madre de la gastronomía Hindú.